Las filas de conductores en pánico abrumaron las estaciones de servicio de gasolina en el sureste el martes, ya que el aumento de los precios alimentaba los temores de escasez a raíz de un secuestro de datos que obligó a desconectar el oleoductos más grande del país.

En Atlanta, se informó que 1 de cada 5 estaciones de servicio se quedó sin combustible el martes por la noche.

“Mira lo locos que nos estamos volviendo todos, por cada pequeña cosa”, dijo Allan Hardy, un plomero que había conducido desde Myrtle Beach, Carolina del Sur, a Wilmington, Carolina del Norte, y vio largas filas en todas las estaciones de servicio en la carretera, a excepción de los que ya se habían quedado sin gasolina. “Y la única razón por la que esta escasez no es peor es que mucha gente no está trabajando en este momento. Hoy es nuestro oleoducto, pero ¿qué será mañana? Si este tipo de cosas llegara en otro momento, no se puede medir qué tan mal podría ponerse”.

En Washington, la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, dijo que el sureste puede esperar una “crisis” que tardará varios días en aliviarse.

“Tenemos gasolina”, dijo durante una sesión informativa en la Casa Blanca. “Solo tenemos que llevarlo a los lugares correctos. Y es por eso que creo que los próximos días serán desafiantes”.

Dijo que los funcionarios de Colonial Pipeline le habían dicho que la decisión sobre un “reinicio completo” podría llegar tan pronto como el miércoles por la noche.

El sistema Colonial Pipeline, que mueve alrededor del 45% del combustible de la costa este, se cerró el viernes después de que piratas informáticos que se cree que tenían su sede en la ex Unión Soviética se infiltraron en servidores y cifraron sus datos, exigiendo una tarifa para restaurar el acceso. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, quien estuvo en la sesión informativa de la Casa Blanca, dijo que las organizaciones estadounidenses han perdido más de 350 millones de dólares este año como resultado de ciberataques.